Voces Hebreas #29 – De la Esclavitud a la Libertad

En este episodio de, Voces Hebreas #29 – De la Esclavitud a la Libertad Nehemia Gordon habla con el Rabino Dr. Abraham J. Twerski. Nehemia se basa en la vasta experiencia del rabino Twerski como rabino y psiquiatra de renombre mundial para explicar por qué es importante salir de nuestra zona de confort para lograr una verdadera espiritualidad. El autor de más de 70 libros y una oración judía canónica cantada en cada sinagoga, la estatura del rabino Twerski en el mundo judío es paralela a la de Billy Graham en el mundo cristiano. El rabino Twerski abre el episodio cantando un Salmo, comparte cómo una vez salvó a un hombre al obtener una dispensa especial del Papa, y describe un plan práctico para romper las cadenas de la esclavitud espiritual con el fin de alcanzar la verdadera libertad y maximizar todo nuestro potencial y propósito en la vida.

¡Espero poder leer sus comentarios!

Voces Hebreas #29 – De la Esclavitud a la Libertad

Shalom. Este es Nehemia Gordon con voces hebreas. Esta semana me siento verdaderamente humilde de traerte una leyenda viviente en el mundo judío, Rabino Dr. Abraham J. Twerski, MD. La estatura del rabino Twerski en el mundo judío es más o menos equivalente a la de Billy Graham en el mundo cristiano. Comenzó como un rabino jasídico de púlpito, pero luego se convirtió en médico, y finalmente en un psiquiatra de clase mundial. El rabino Twerski es un tsaddik. Es un hombre verdaderamente justo con una profunda conexión con Dios, de quien creo que todos podemos mirar y aprender. Ciertamente, eso no es algo que diga a la ligera sobre cualquiera, especialmente viniendo de mi perspectiva. El rabino Twerski ha escrito más de 70 libros sobre una variedad de temas. Leí dos de sus libros en preparación para este episodio, uno llamado “¿Autoayuda? – ¡Soy judío!” y el otro llamado “El Ser Espiritual”.

A lo largo de esta entrevista el rabino Twerski habla de los 12 pasos de Alcohólicos Anónimos, pero quiero dejar algo muy claro. Este no es un episodio sobre alcoholismo. El rabino Twerski enfatiza en sus libros que los 12 pasos son un auténtico camino judío para cultivar la verdadera espiritualidad. Describe los 12 pasos como una forma práctica de integrar ciertos aspectos de la Torá en su vida, y lo llama el “¡antídoto a Satanás”!

¿Por qué los doce pasos están tan estrechamente asociados con el alcoholismo? El rabino Twerski explica, que en cierto modo, los alcohólicos tienen más fácil desarrollar una conexión espiritual con Dios. Si no eres adicto, podrías salirte con la tuya viviendo toda tu vida sin tener una relación con Dios. Por el contrario, los alcohólicos y los drogadictos pesados no tienen ese lujo. Terminarán muertos o en prisión si no usan los 12 pasos para derrotar a Satanás y cultivar esa espiritualidad. Y la verdadera espiritualidad no se trata de rastrillar felizmente un jardín de rocas. Se trata de salir de su zona de confort a través del autoexamen, con el fin de maximizar su potencial con la ayuda de Dios. Pensé que este sería un gran tema para un Especial de Pascua, proporcionando un plan práctico paso a paso para limpiar la levadura espiritual de nuestras vidas y guiarnos de la esclavitud a la libertad.

Mientras me preparaba para este programa, me enteré de que el rabino Twerski, además de todos sus otros logros, es el autor de la melodía judía estándar para cantar Salmos 28:9. Esta melodía se canta en los servicios de oración judía en todo el mundo. Le pregunté al rabino Twerski sobre esto y él comenzó nuestra conversación cantando el verso para nosotros. No puedo enfatizar lo importante que es esto para mí, crecer en la sinagoga, escuchar esta canción cada semana, ahora escucharla del autor de la melodía. Así que aquí está el rabino Dr. Abraham J. Twerski cantando las palabras del salmista:

Hoshia et amecha u-varech et nachalatecha, u-re-em ve-nas-em at ha-olam. (Salmos 28:9)

הוֹשִׁיעָה אֶת עַמֶּךָ וּבָרֵךְ אֶת נַחֲלָתֶךָ וּרְעֵם וְנַשְּׂאֵם עַד הָעוֹלָם

“Salva a tu pueblo, y bendice tu herencia, sé su pastor y tenlos sobre tus hombros, para siempre.” (Salmos 28:9)

Nehemia Gordon: Estoy aquí de pie con mis brazos con él y todo emocionado. Rabino, cuando leí se te ocurrió esa melodía, dije que no puede ser. Es como decir que eres el hombre que inventó la mantequilla de maní y la jalea. Eso siempre ha existido, nadie inventó mantequilla de maní y jalea. ¿Cómo se te ocurrió esa melodía, Rabino?

Rabino Dr. Twerski: Tal vez puedas inventar mantequilla de maní y jalea, pero no inventas melodías.

Nehemia Gordon: Entonces, ¿cómo te llega?

Rabino Dr. Twerski: Como cualquier idea viene a ti. Creo que es hashgachah (providencia), que es una inspiración. Recuerdo exactamente dónde estaba, era 1960. Fue la semana antes de la boda de mi hermano menor y yo estaba davening (orando) y llegué a la frase “hoshea es amecha” y comencé a cantarla. Obviamente nunca lo había oído antes. Una semana más tarde, en la boda de mi hermano, cantamos la melodía y fue muy pegadiza, alguien luego llevó la melodía a Israel y cuando regresó de Israel a América, era un nigun Breslover o un Nigun Chabad o lo que sea.

Nehemia Gordon: Nigun es una melodía para aquellos que no lo saben.

Rabino Dr. Twerski: Yo no inventé eso. Tú no inventas esas cosas. Fue una melodía que Hashem (Dios) me puso en la mente. Estoy muy contento de tener el zchus (privilegio) de que la gente esté besimcha (con alegría) y pueda bailar mi canción.

Nehemia Gordon: Más o menos en inglés acabas de decir, estoy feliz de tener la bendición de que la gente sea feliz y pueda bailar al ritmo de la canción, tener la alegría. Le mencioné a mi cuñado, aquí en Jerusalén, que te entrevistaré y fue a su estantería, esto fue en una comida de la tarde del Shabat, y sacó tres libros de su estantería, que tú escribiste. Uno era sobre cómo criar niños. Has escrito más de 70 libros, es increíble. Esto va a ser un especial de Pessach (Pascua). Escuché esta maravillosa enseñanza que hiciste sobre esta idea de pasar de la esclavitud a la libertad, y acabo de enterarme de que tienes un Hagaddah de Pésaj que escribiste sobre este mismo tema. Supongo que estás hablando de pasar de la esclavitud a la libertad, ¿tengo razón, a través de los 12 pasos? Y para ser claro, cuando hablas de los 12 pasos, una de las cosas que dices en tu libro es que no son sólo para alcohólicos. Mencionas en tu libro que en realidad son, básicamente, para todos. Cualquiera que tenga un defecto de carácter, que es todo el mundo. ¿Puedes hablar un poco de eso?

Rabino Dr. Twerski: Sí, Nehemia, sí a todos. Porque el único ser que es perfecto es Hashem (Dios). Todas las demás criaturas tienen defectos.

Nehemia Gordon: Entonces, estos 12 pasos no son solo para alcohólicos. Sé que hay algunos que escuchan: “No soy alcohólico, estoy apagando esto”. Pero en realidad se trata de lidiar con defectos de carácter, y pasar de la esclavitud a varias cosas, a la libertad. ¿Podría hablar un poco de eso, Rabino?

Rabino Dr. Twerski: Déjame decirte cómo empecé con esto. Había un joven que vino a mi instituto en Pittsburgh, hace 31 años. Su padre era un erudito, un rabino, y este joven se había involucrado en las drogas. Vino a Pittsburgh y Baruch hashem (gracias a Dios), el programa tuvo éxito y ahora tiene 31 años sobrio. Pero en ese momento supe que no podía dejar que regresara a Nueva York. Porque, si se pone en contacto con sus amigos, volverá enseguida a las drogas. Así que hice que se quedara en Pittsburg por varios meses. Entonces un día me dice que quiere ir a Seder de su padre. ¡Dije: ¡Por supuesto! Así que fue al Seder de su padre. Después de Pésaj (Pascua), regresó a Pittsburgh y dijo: “Sabes cuando mi padre comenzó a decir el Hagaddah para la Pascua, y comenzó a decir avadim hayinu (éramos esclavos), lo interrumpí. Dije, Abba, ¿puedes decir alguna vez de ti mismo que eras personalmente un esclavo? Estás hablando de tus ancestros hace miles de años. Pero no sabes personalmente lo que significa ser un esclavo. ¡Puedo decirte lo que significa ser esclavo! ¡Porque todos esos años que estuve drogado, no era una persona libre! Hice cosas que nunca pensé que fuera capaz de hacer, pero tuve que hacerlas para conseguir drogas!'” Cuando me dijo que de repente me di cuenta de que tenía una respuesta a una pregunta. Hablamos de ello en nuestras oraciones y nuestros servicios, liberación de Egipto (yitziat mitzrayim). Nuestra liberación de Egipto, nuestra liberación de la esclavitud. Decimos que tantas veces, casi todas las mitzvás, mandamiento. Casi todo lo que tiene que ver con nuestra fe está de alguna manera relacionado con el yitziat mitzrayim, con la liberación de Egipto. Y me preguntaba por qué. Quiero decir que es importante, pero ¿por qué es tan importante? Y cuando este joven me contó lo que hizo, acerca de interrumpir a su padre en el hagaddah, me di cuenta de que la liberación de Egipto no se limita a ser un esclavo de Faraón, o a ser esclavo de Stalin o a ser esclavo de cualquier persona. Es ser un esclavo, en el sentido de que no eres libre de ser lo que deberías ser.

Nehemia Gordon: Así que, ¿esto es esclavitud de cualquier cosa donde no estás cumpliendo tu potencial o siendo lo que deberías ser?

Rabino Dr. Twerski: Correcto. Puedes ser un esclavo del alcohol. Puedes ser esclavo de la heroína. Puedes ser esclavo de la cocaína. Puedes ser esclavo del sexo. Puedes ser esclavo de la comida. Puedes ser esclavo de la ira. Puedes ser esclavo de ganar dinero. Una vez que pierdas el control de algo. Y muchas cosas se vuelven adictivas. Una vez que pierdes el control de algo, eres un esclavo.

Nehemia Gordon: Leí en uno de tus libros, donde hablaste incluso de personas que sufren de procrastinación, esta es una manera de lidiar con ello. Esto tiene una aplicación amplia. ¿Puedo leer una cita? Dijiste en una conferencia que estaba escuchando, y escribía esto. Dijiste, “Aunque nunca bebí, uso el programa de 12 pasos todos los días. Voy a las reuniones, porque los 12 pasos me han enseñado algo acerca de la formación de carácter. Que mi trabajo es ser el mejor ser humano que pueda ser, y la única manera de hacerlo es deshacerse de los defectos que tienen los seres humanos, y los tengo. Así que encontré que AA era un programa que puede ayudar a las personas a superar sus defectos de carácter”. Entonces dices, “Realmente creo que Bill Wilson ha plagiado las obras de la ética judía de musar.” Para aquellos que no lo saben, Bill Wilson fue el fundador de los 12 pasos de alcohólicos anónimos. Leí el Libro Grande de AA y mientras lo leo, está usando terminología supongo que su gente está familiarizada. Habla de cómo “Dios hizo por mí lo que no pude hacer por mí mismo”. Leí eso y dije: “¿Este rabino está diciendo que este [Programa de 12 pasos] es judío?” ¡Qué quieres decir con que Dios hizo por mí [lo que no pude hacer por mí mismo]! El judaísmo se trata de levantarse y ser un hombre. Deuteronomio 30:15 “Yo pongo ante ustedes hoy, la vida y el bien, y la muerte y el mal, escoge la vida”. Y Bill Wilson está escribiendo en el Libro Grande de AA, en los 12 pasos, Dios hizo por mí lo que no pude hacer. Así que explica eso rabino. ¿Cómo dices que esto es algo judío?

Rabino Dr. Twerski: ¿Cómo lo reconciliamos, verdad? Bueno, el Talmud dice que el yetzer hara de una persona (el instinto maligno de una persona), el instinto maligno significa el instinto biológico de la persona. Todos nacemos biológicamente. Los tigres nacen con un instinto biológico. Los elefantes nacen con un instinto biológico. La diferencia es que un tigre no puede elegir qué hacer. Hace lo que sus instintos le dicen que haga. Cuando el tigre mata a una gacela por comida, no es un crimen. Lo que el tigre está haciendo.es lo que la naturaleza decide para que haga. Cómo obtener su alimento. Si un humano asesina, es un crimen terrible. Porque se supone que los seres humanos no deben ceder en sus instintos. Se supone que un ser humano tiene el control de uno mismo y no es un peón, un autómata indefenso. ¿Qué diferencia hay entre ellos? Que el ser humano fue dado por Dios, se le dio un potencial para hacerse diferente de los animales. Y ese potencial es lo que llamamos el espíritu. No sé qué es el alma. No sé si alguien sabe lo que es el alma, pero puedo decirte cuál es el espíritu. El espíritu consiste en todos los rasgos que son únicos de un ser humano, que un animal no tiene. Por lo tanto, el ser humano puede aprender de la historia pasada, lo que un animal no puede hacer. El ser humano puede elegir entre el bien y el mal. El ser humano puede retrasar la gratificación. El ser humano puede tener un concepto de lo que es mi vida y trabajar hacia un propósito final. Hay muchas cosas, sobre doce o trece rasgos, que enumeré en uno de mis libros sobre las cosas únicas que son características de un ser humano, que nos separa de los animales. Ahora, la ciencia cometió un error diciendo que los seres humanos son homo sapiens. Homo sapiens es un término latino, pero lo que realmente significa, en inglés sencillo, es un babuino con intelecto. Homo son los homínidos, los gorilas, los simios, los babuinos. Y sapiens es conocimiento. Me niego a considerarme un babuino bien informado.

Nehemia Gordon: En otras palabras, eres más que eso. Tengo que decir Rabbi, hace unos meses, estaba en los EE.UU., y estaba en un Walmart, y estoy mirando a mi alrededor mientras espero en la fila, y la gente está pasando por la salida autoservicio. Me detuve por un minuto y pensé, quieren que creamos que estos son un montón de simios realmente inteligentes que crearon Walmart y luego el autoservicio. No puedo creerlo. Y esto fue antes de leer tus libros y pensé que exactamente. Aquí estos seres humanos están, somos mucho más que eso, y nos es degradante decir que somos un montón de monos inteligentes, simios inteligentes.

Rabino Dr. Twerski: Tengo la suerte de haber nacido en 1930.

Nehemia Gordon: Espera, detente, Rabbi. ¿Cuántos años tienes ahora?

Rabino Dr. Twerski: Ochenta y cinco.

Nehemia Gordon: Tienes ochenta y cinco años. Me siento humilde.

Rabino Dr. Twerski: Los años en la década de 1930, la vida estaba llena de dificultades, la vida estaba llena de adversidades. La esperanza de vida promedio en los Estados Unidos era inferior a 50. La tuberculosis mató a la gente. La neumonía mató a la gente. No había antibióticos. No hubo alivio del calor sofocante, porque no había aire acondicionado. Viajar era difícil y peligroso. Fui de Milwaukee a Los Ángeles, sesenta horas en tren. Dos días y tres noches. No había microondas. Ahora, cuando me siento en mi cómodo auto y enciendo el aire acondicionado y todos los otros aparatos, recuerdo que mi primer auto fue un Plymouth 1936. Nuestra casa tenía signos en ella para la cuarentena seis veces diferentes, porque cada vez que tenía una de las enfermedades de la infancia, tos ferina, escarlatina, sarampión, paperas. No hubo inmunización. No había electrónica. El trabajo era físicamente duro. En la década de 1930 había tanta miseria en la vida que nadie en su sano juicio podría haber pensado que el propósito de la vida es tener placer, el propósito de la vida es tener toda la diversión que puedas, el mundo es un gran parque de atracciones. Nadie podía creerlo. Así que lo que sucede ahora todas las cosas maravillosas que la ciencia y la tecnología nos han dado, incluyendo la capacidad de que me siente aquí y hable contigo en Israel. En la década de 1940 para llegar de América a Israel habría sido seis semanas en barco. Ahora, son diez horas. Lo que ha sucedido es que la ciencia, la tecnología y la medicina han quitado tanto del sufrimiento que tuvimos entonces, que ahora, mucha gente cree que el objetivo en la vida es divertirse tanto como puedas, obtener todo el placer que puedas. Y la desventaja de eso es que cuando la gente, especialmente los jóvenes sienten “Oye, no estoy recibiendo mi parte de diversión. No estoy recibiendo mi parte de placer. Van por algo que está garantizado para darles un viaje, van por drogas. Hemos gastado miles de millones y miles de millones de dólares para tratar de prevenir la adicción a las drogas y dije una vez que nunca podremos resolver el problema de las drogas hasta que podamos tener una buena respuesta a una pregunta planteada por una mujer joven. Cuando Nancy Reagan lanzó el programa Just Say No To Drugs, le preguntaron a algunos jóvenes: “¿Qué más piensas de este programa Just Say No To Drugs?”y una niña de catorce años dice “¿Por qué, qué más hay?”

Nehemia Gordon: Es un comentario triste. Así que básicamente estás diciendo, nos han enseñado en el mundo occidental moderno que el propósito de la vida es el placer. Estaba hablando con esta mujer cristiana y me lo estaba diciendo, y viene de una perspectiva muy diferente a la mía, pero me estaba diciendo que cualquier cosa que no traiga alegría no es de Dios. Aquí estoy, un judío, escucho esto y estoy pensando de qué estás hablando? En el judaísmo, lo primero que viene a la mente es Yom Kipur. No disfruto ayunando en Yom Kipur. Eso realmente me llamó la atención, su enfoque muy diferente a lo que estoy acostumbrado a ver de mi cultura. Tuviste toda esta discusión en uno de tus libros, donde hablas de cómo hay este contraste entre comodidad y espiritualidad, y bueno, es algo diferente de lo que hemos oído. Lo que hemos oído es que la espiritualidad es donde te sientas muy tranquilo, con el agua fluyendo sonidos y estás meditando y no hay nada de malo en eso, pero dices que no, la espiritualidad es lo opuesto a la comodidad. ¿Puedes hablar de eso un poco?

Rabino Dr. Twerski: Creo que un muy buen ejemplo de eso es, le digo a la gente, caminar por el pasillo del supermercado, donde tienen la leche evaporada y condensada y mirar la lata de leche Carnation y dice “leche de vacas contentas”. Ahora, ¿por qué debería importarme si una vaca está contenta o no? Claramente el productor quiere que compre su producto porque tiene leche superior, porque sus vacas son las más excelentes. ¿Qué hace que sus vacas sean más excelentes? ¡Están contentas! Por lo tanto, la excelencia de una vaca debe ser contentada. Si todo por lo que me esfuerzo en la vida es la satisfacción, entonces comparto una meta de vida con una vaca y estoy demasiado orgulloso de tener eso.

Nehemia Gordon: Así que estás diciendo que la espiritualidad es lo opuesto en cierto sentido a la satisfacción, porque te estás desafiando a ti mismo desafiándote a ti mismo a tener un propósito. Quiero leer una cita de tu libro “El yo espiritual: Reflexiones sobre la recuperación y Dios”, que obtuve en mi Kindle. Escribiste aquí: “Estoy dispuesto a pagar el precio de las turbulencias, en lugar de tener tranquilidad bovina”. Eso es profundo, Rabino. Luego escribiste unas páginas más tarde: “Nuestro deseo físico es la comodidad y la tranquilidad y satisfacer este deseo seguramente se frustrarán cuando uno busca un propósito en la vida”. Lo que estás diciendo que uno de los aspectos centrales de ser espiritual es que encuentras un propósito en la vida. No defines para todo el mundo lo que es, pero buscar ese propósito te sacará de tu zona de confort y si buscas satisfacción y tranquilidad, eso es lo opuesto a la espiritualidad. Eso es tan contrario al mensaje que nos ha sido predicado. Quiero recordarle a la gente, Rabino que eres psiquiatra entrenado, médico y me olvidé de mencionar al principio, que eres el Fundador y Director Médico Emérito del Centro de Rehabilitación Gateway, que es un centro de rehabilitación de renombre mundial. Así que cuando dices estas cosas, creo que tenemos que escuchar lo que estás diciendo y tomarlo en serio. Esto es algo intenso y profundo.

Rabino Dr. Twerski: Hablo de una vida dorada, y de eso se trata la espiritualidad. La espiritualidad es trabajar para convertirse en la mejor persona en la que puedes llegar a ser. Los analistas no hacen eso. No creo que ningún tigre o caimán haya dicho: ¿Qué tengo que hacer para ser un caimán mejor que yo? El ser humano tiene la capacidad de pensar en eso y hacer los esfuerzos para hacer eso y para librarse de aquellas cosas que se interponen en el camino. Me encontré con una cita del profesor Albert Einstein, quien dice: “Tener una vida dorada de consuelo y placer es apropiado para un hato de cerdos”, no para un ser humano.

Nehemia Gordon: Es tan contrario a todo lo que nos ha dicho la sociedad occidental, que el propósito es ser pacífico y tranquilo, y estás diciendo que eso es genial para una vaca, no es genial para un ser humano. Y estás diciendo esto tanto como un rabino… y no mencioné esto, pero eres rabino de una larga línea, no sólo de rabinos, sino de Rebbes jasídicos. Entonces, ¿por qué decidiste entrar en psiquiatría? Compartes algunos de tus libros sobre esto. Eras un rabino de púlpito y tu padre lo fue, ¿por qué psiquiatría?

Rabino Dr. Twerski: En primer lugar, nunca quise ser rabino, porque vi que no podía convertirme en el tipo de rabino que era mi padre. Mi padre nunca abrió un libro de psicología, pero era un psicólogo intuitivo, un terapeuta intuitivo y su oficina estaba zumbando día y noche con personas que acudían a él en busca de ayuda y orientación. Cuando me convertí en rabino en 1951, esto fue después de la Segunda Guerra Mundial, y en ese momento, la psicología y la psiquiatría tuvieron un ascenso meteórico y se hizo evidente para mí que este es un mundo diferente al que tenía mi padre, porque la gente no va a ir al rabino para orientación. La gente va a ir al psiquiatra. Entonces, ¿qué voy a hacer? ¿Qué voy a hacer como rabino? ¿Voy a oficiar en bodas y funerales y en las inauguraciones de monumentos y en los Bar Mitzvahs y en todo tipo de ceremoniales?

Nehemia Gordon: Que son cosas importantes, pero no es lo que te sentiste llamado a hacer.

Rabino Dr. Twerski: Ese no podría ser mi objetivo en la vida. Así que decidí entonces convertirme en psiquiatra y luego pasaron muchas cosas. Ya sabes, suceden cosas que están destinadas a suceder por providencia. Me pidieron que asuma el cargo en 1965 como Director de Psiquiatría en el Hospital St. Francis en Pittsburgh. Tenía una gran unidad de 300 camas de neurología y psiquiatría, y así lo hice.

Nehemia Gordon: Sólo quiero preparar el escenario para la gente. Si cuentas esta gran historia sobre cómo creciste como lo que pienso en Israel, llamaríamos a un Jaredi, un judío ultraortodoxo. No sé si estarías de acuerdo con ese término, pero cuentas la historia de cómo jugaste al ajedrez en Rosh Hashannah,y básicamente tu padre te reprendió por eso. Así que vas de eso a dirigir una unidad psiquiátrica de 300 camas en Pittsburgh. Ese no es el camino que la gente esperaría para ti.

Rabino Dr. Twerski: Correcto. Supongo que me guiaron para estar allí. Parte de la unidad de 300 camas era una unidad de 30 camas para alcohólicos desintoxicándose, y lo que pasó es que estas personas venían ebrias y se quedaban tres o cuatro días. Les diríamos que fueran a una reunión de AA, que la mayoría de ellos nunca hicieron y dos meses después, volverían y teníamos una puerta giratoria. Así que le dije a la monja, la hermana Adel, que era nuestra administradora y, por cierto, hay un libro llamado “El rabino y las monjas”.

Nehemia Gordon: No puedo esperar a leer ese libro, Rabino. Así que aquí estás este rabino jasídico, que es psiquiatra y estás tratando con las monjas.

Rabino Dr. Twerski: Es un libro interesante, porque había cosas interesantes. Hay una historia sobre mi contacto tangencialmente con el Papa, pero esa es una historia interesante.

Nehemia Gordon: ¿Podría contar la historia muy brevemente con el Papa?

Rabino Dr. Twerski: Lo que sucedió fue un joven sacerdote de 34 años, fue admitido, que era alcohólico. Desafortunadamente, entró en el síndrome de abstinencia del delirium tremens, que es una condición muy grave. Estuvo en cuidados intensivos durante tres días. Su ritmo cardíaco no estuvo por debajo de 200 latidos por minuto durante tres días. Fue ungido, dados los ritos funerarios. El día que fue dado de alta de la unidad de cuidados intensivos, entré a verlo y la enfermera dice: “Doctor, ¿sabe que el Padre ha pedido enjuague bucal de Cepacol tres veces hoy?” Le dije: “¡Estás bromeando! El enjuague bucal de Cepacol tiene alcohol”.

Nehemia Gordon: Está tratando de conseguir alcohol por cualquier medio, ¿es lo que nos estás diciendo?

Rabino Dr. Twerski: Así que fui a él y le dije: “Padre, ¿estás loco? ¿Te das cuenta de que fuiste ungido? Pensamos que ibas a morir y después de tres días de estar cerca de la muerte debido al alcohol, ¿estás bebiendo enjuague bucal de alcohol?” Y él dijo, “Yo nunca haría eso.” Dije, “No me digas eso. Vamos a conseguir un técnico aquí arriba y hacer un nivel de sangre en usted. Así que admitió que estaba bebiendo enjuague bucal de alcohol. Así que dije, “Mira, si después de tres días de estar cerca de la muerte, puedes volver a beber alcohol, no tienes ningún control. Tienes que tomar Antabuse.” Dijo, “¿Qué es eso?” “Es un medicamento que te impide beber, porque si tomas Antabuse todos los días y tomas hasta una gota de alcohol, te enfermarás mortalmente, para que no bebas”. Dice, “Bueno, ¿cómo puedo dar Misa?” Dije “¿Por qué?” Dijo, “¿Tengo que tomar un sorbo de vino?” “Así que no uses vino, ¡usa jugo de uva!”

Nehemia Gordon: ¡Una gran respuesta del jasídico!

Rabino Dr. Twerski: Así que dice “No podemos hacer eso, tiene que ser vino”. Ahora, durante mi estancia en Pittsburgh, me convertí en un amigo cercano del cardenal John Wright, que luego se ha mudado al Vaticano y se ha convertido en el hombre número tres en la jerarquía de la Iglesia. Así que fui a mi oficina y llamé a Roma y llamé al cardenal Wright. “Cardenal Wright, tengo un joven sacerdote, si no se le permite usar jugo de uva para la misa, va a morir de alcoholismo. Por favor, ve al Papa y tráeme una dispensa”.

Nehemia Gordon: ¡El rabino jasídico está obteniendo un heter, una dispensa especial, del Papa para este sacerdote!

Rabino Dr. Twerski: Dijo “Rabbi, yo personalmente lo llevaré al Santo Padre”. En ese momento, era el Papa Pablo VI. Al día siguiente, el cardenal Wright me llamó y me dijo: “Rabbi, ahora tenemos una dispensa. Cualquier sacerdote alcohólico puede usar jugo de uva”. Dije, “Gracias. Ve a decirle al Papa, que tenía una mitzvá (buena obra)”.

Nehemia Gordon: ¡El Papa tenía un Mitzvah! Me encanta esa historia. Rabino, quiero volver brevemente a este tema de elección. Hablas en tu libro sobre Deuteronomio 30:15, Dios pone delante de nosotros la elección entre el bien y el mal. Se supone que debemos elegir el bien que vivimos y el concepto de 12 pasos es, ¿cómo va eso, “mi vida es inmanejable y no puedo controlar esto”. ¿Cómo concilias ese punto de elección específico? La gente que está escuchando esto podría decir, bueno mi problema no es el alcohol, mi problema es la rabia, o mi problema, como mencionaste, es la procrastinación. Entonces, ¿estoy impotente por la procrastinación?

Rabino Dr. Twerski: El Talmud lo dice muy simple. Dios dijo: “Mira, te di la Torá y también creé un Satanás, que es una fuerza maligna, para tratar de desviarte de convertirte en lo que se supone que eres. Hay un antídoto para Satanás. Y eso es observar la Torá y entenderla adecuadamente y servir a Dios con todo el corazón, y esencialmente significa salir de tu propia piel y ser útil para otras personas. Entonces, ¿la gente tiene otra opción? Sí, pero la única manera en que pueden implementar esa elección es pidiendo ayuda divina.

Nehemia Gordon: Quiero dejar esto muy claro, Rabbi, ¿estás diciendo que de acuerdo con el enfoque judío, una persona realmente no puede guardar todos los mandamientos de la Torá perfectamente, sin la ayuda de Dios?

Rabino Dr. Twerski: Exactamente.

Nehemia Gordon: Lo que viene a la mente es, creo que es Jeremías quien dice “hashvenu, hashem alecha, venashuva” (devuélvenos a ti y volveremos). Hay una cierta medida, donde necesitamos la ayuda de Dios. Creo que la forma en que lo describes en tu libro es que tenemos que hacer todo lo posible y luego confiar en Dios para ayudarnos con el resto. ¿Así es como lo miras?

Rabino Dr. Twerski: Haz lo que esté a tu alcance. Cuando hayas llegado al punto en que no hay nada más que puedas hacer, pides inspiración divina, ayuda divina, y la conseguirás.

Nehemia Gordon: Y eso es lo que es la Oración de la Serenidad, que está en el AA y la tradición de los 12 pasos, donde le piden a Dios, hay cosas que puedo cambiar, cosas que no puedo cambiar, y Dios me ayude a saber lo que puedo hacer y lo que no puedo. Eso es profundo. Citas este versículo, y a mis oyentes les gusta escuchar versículos bíblicos, así que voy a citar esto. Es Eclesiastés 7:29. Dice ” He aquí, solamente esto he hallado: que Dios hizo al hombre recto, pero ellos buscaron muchas perversiones”. Tienes una explicación de esto en tus libros. ¿Podrías hablar de eso? Cómo básicamente, Dios nos hizo sencillos y lo hemos arruinado con nuestros pensamientos.

Rabino Dr. Twerski: Ahí es donde creo que AA tuvo la idea de, manténgalo simple. Salomón dijo en Eclesiastés, si mantenían las cosas simples, podrían vivir una muy buena vida productiva. Pero el problema es que tienes manipulaciones y racionalizaciones y te das todo tipo de excusas para cumplir tus deseos. Un alcohólico que estaba sobrio varios años dijo: “Usted sabe, doctor, en todos mis años de beber, nunca tomé un solo trago a menos que pensara que era lo correcto en ese momento”.

Nehemia Gordon: Entonces, se convenció de que es una buena idea.

Rabino Dr. Twerski: Correcto. Lo que pasa es que tenemos este poder para engañarnos a nosotros mismos. Si engañas a alguien más, tal vez hayas hecho trampa y eso es una fechoría, pero si te engañas a ti mismo, estás indefenso. Es estúpido engañarte a ti mismo. Puede ser criminal engañar a los demás, pero es simplemente una estupidez engañarse a uno mismo. Lo que tenemos que hacer es darnos cuenta de que hay cosas que están bien y cosas que están mal. Muchas cosas que están mal son algunos de nuestros deseos animalistas, que tenemos que someter y aprender a controlar.

Nehemia Gordon: Hablas en tus libros, y mencionaste a las monjas, que tenías esta interacción con las monjas, que tienen este concepto de pecado original, y viniendo desde una perspectiva judía tenías una opinión realmente diferente al respecto.

Rabino Dr. Twerski: Mira, estoy de acuerdo con el concepto de pecado original, pero creo que el pecado original es engañarte a ti mismo y no darte cuenta del bien potencial dentro de ti mismo y lo que puedes lograr por ti mismo y por la humanidad. Ese es el peor pecado de todos.

Nehemia Gordon: Y el concepto católico es, y no soy un experto en catolicismo, pero básicamente que naces malvado.

Rabino Dr. Twerski: No creo que nadie haya nacido malvado. Creo que una persona nace con el potencial de ser mala, pero toma la decisión.

Nehemia Gordon: En tus libros, hablas de, y me encanta esto, hablas de lo que el enfoque de la Torá tiene en común con los 12 pasos. Y lo contrastas con el psicoanálisis, y eres psiquiatra. ¿Puedes hablar de cómo encuentras que los 12 pasos se alinean más con la Torá que el psicoanálisis?

Rabino Dr. Twerski: Freud, fue un psicólogo muy brillante. Tenía una visión tremenda, y una de las ideas que tenía más adelante en la vida, con la que sus discípulos no estaban de acuerdo. Sintieron que estaba deprimido, que lo estaba, y es debido a su depresión que sintió esto. A Freud se le ocurrió la idea de que hay dos fuerzas en una persona. Uno se llama Eros, que es amor, constructivo y productivo. Y el otro es Thanatos, que es la muerte y la destrucción. Freud dijo que en cada persona, sin excepción, en cada ser humano, hay un deseo de muerte, un impulso autodestructivo. Sus discípulos dijeron, eso no es cierto. Freud dijo: “No puedo entender por qué esto es así”. Debido a que Freud era ateo y no creía que hubiera un Dios, que Dios hiciera nada, no podía entenderlo para nada. Dice que no entiendo por qué está ahí, pero no puedo negar que está ahí.

Nehemia Gordon: Y es contrario al enfoque evolutivo de Freud, que no deberíamos tener un deseo de muerte. Nuestro deseo debe ser reproducirnos, y luego creo que lo vinculas al yetzer hatov (la buena inclinación) y a la yetzer harah (la inclinación maligna). Cuentas esta gran historia de cómo la gente llega al psicoanálisis o a la psicoterapia, como se llame, y tratan de averiguar por qué están bebiendo alcohol, pero siguen bebiendo y los 12 pasos dicen, primero baja la botella, y lo atas a naaseh ve-nishma (Exodus 24:7).

Rabino Dr. Twerski: Creo que el concepto equivocado es que una persona bebe porque… por el estrés, por la depresión, por su trabajo, por su familia, porque… Nada de eso es cierto. Una persona es diabética, porque es diabética. Esa es la enfermedad. Ahora puedes comportarte adecuadamente para minimizar los efectos de la diabetes, pero es una enfermedad con la que naces. Creo que lo mismo es cierto con el alcoholismo y las muchas otras adicciones. Son enfermedades. No eres alcohólico por tu esposa o eres alcohólico por tus hijos, o un alcohólico por culpa de tu jefe. Eres alcohólico, porque eres alcohólico. Lo que encontré que funciona más a menudo, y funciona mejor, es aceptar eso y darme cuenta, permítanme encontrar lo que la gente que está sobria, lo que han hecho para evitar la autodestrucción y es cuando entran las reuniones de AA. Cuando entras en una habitación con cuarenta personas, que están en recuperación, tienes cuarenta personas que son expertas en cómo mantenerse sobrio. Una vez más, no es sólo una cuestión de alcohol. Hay un tipo llamado Clancy, no sé si sigue vivo.en California. Escuché a Clancy, cuando estaba celebrando su 50 aniversario de sobriedad y dice esto tan maravillosamente, que dice, “Mira, si tu problema es el alcohol, no necesitas AA, sólo deja de beber”. “Mi problema no era el alcohol, mi problema era el alcoholismo. Después de dejar de beber, me quedé con el “ismo”. “Antes de dejar de beber, me arrestaron y me metieron en la cárcel tres veces. Después de dejar de beber, me metieron en la cárcel siete veces, porque todavía tengo el “ismo”. Tenemos que darnos cuenta de que todos tenemos “ismos”. De lo que realmente se trata el “ismo”, es de la autosatisfacción total, el egocentrismo total, el mundo fue creado para que yo lo disfrute y nada debe interponerse en mi camino. Sólo tengo que ver que no debería ser atrapado y encarcelado por ello, pero de lo contrario, ese es el “ismo”.

Nehemia Gordon: Y eso va mucho más allá de sólo problemas de alcohol. Dices en tus libros, los 12 pasos son para todos los estilos de vida autodestructivos, y para todos los comportamientos autodestructivos. Esto es de lo que habla la Torá. ¿Qué me encanta de lo que dijiste en tu libro “Autoayuda? – ¡Soy judío!” . Hablas de cómo la gente entraría en la reunión y lo primero que dicen es dejar de beber y luego harás los pasos y descubrirás quizás por qué bebes, o tal vez no lo harás, pero primero deja de beber. Y tenemos en la Torá, donde Dios presenta el convenio al pueblo de Israel, en éxodo 24:7 y dijeron naaseh ve-nishma, vamos a hacer y luego escucharemos lo que es. Primero hay acción y luego puedes averiguar algunos de esos detalles.

Rabino Dr. Twerski: Porque si vas a un psicólogo para ayudarte a dejar de beber y no tienes el programa de 12 pasos, él puede analizarte durante 12 años.

Nehemia Gordon: Y sigues bebiendo mientras tanto.

Rabino Dr. Twerski: Y sigues bebiendo.

Nehemia Gordon: Mientras que en los 12 escalones, entras, y supongo que la forma en que funciona es que tienes que parar.

Rabino Dr. Twerski: No tomes el primer trago, y ven a las reuniones.

Nehemia Gordon: Eso es algo muy poderoso. Rabino, quería pasar un montón de tiempo, que no creo que vayamos a tener, hablando de temas de… Tienes esta gran enseñanza, donde hablas de tres cosas diferentes, que son la ira, la rabia y el resentimiento, y esperaba que tuviéramos tiempo para hacer toda una discusión sobre cómo sacar el resentimiento de nuestras vidas y la metáfora que tengo para el resentimiento es jametz (levadura). Está en tu vida y se pudre y crece y si no te deshaces de ella, entonces te va a cambiar de mala manera. No creo que tengamos tiempo para hablar de eso, pero tal vez vuelvas y hagas otro programa con nosotros, Rabino.

Rabino Dr. Twerski: Sólo bueno saber, la mejor definición de resentimiento es tragar veneno y pensar que va a matar a la otra persona. Los resentimientos son venenosos, son tóxicos y tenemos que encontrar maneras de deshacer nos de ellos.

Nehemia Gordon: Esa es una de las cosas que creo que los 12 pasos, al menos por lo que leí en el Libro Grande de Alcohólicos Anónimos, se centran en. Creo que hay alguna frase sobre “el resentimiento mata a los alcohólicos” y hay todo un asunto allí acerca de escribir sus resentimientos y leer sus resentimientos a otra persona y eso es algo fascinante. ¿Sabes a qué me recuerda un poco? Sólo diré muy brevemente. En el catolicismo, tienen esta idea de dónde van a confesar y confesar todos sus problemas a un sacerdote, y en el judaísmo, y tal vez en el judaísmo jasídico es diferente, pero en el judaísmo con el que crecí, no tenemos nada así. Nunca vas a contar tus problemas a un rabino, al menos de nuevo donde crecí, y aquí está este sistema, lo que estás diciendo es para todo el mundo, no sólo los alcohólicos, donde la gente puede trabajar a través de esos problemas y eliminar… Es casi como hacer una limpieza de Pesach, donde te estás deshaciendo de ese resentimiento y te quedas con una casa limpia y me encanta esa imagen. Es algo poderoso.

Rabino Dr. Twerski: Exactamente.

Nehemia Gordon: Rabino, estoy muy agradecido por que hayas venido a nuestro programa. Cantaste para nosotros antes de hoshia et amecha, que es un verso de Salmos. ¿Estarías dispuesto a terminar este programa con la Oración de la Serenidad?

Rabino Dr. Twerski: Dios me conceda la serenidad para aceptar lo que no puedo cambiar, el valor para cambiar lo que puedo, y la sabiduría para conocer la diferencia.

Nehemia Gordon: Amén. Muchas gracias Rabino. Shalom.

Rabino Dr. Twerski: Es un placer. Shalom.

El rabino Dr. Abraham J. Twerski falleció en Jerusalén el 31 de enero de 2021 a la edad de 90 años. Fue un rabino y psiquiatra jasídico de renombre mundial especializado en el abuso de sustancias. Escribió más de 60 libros y dio conferencias extensas sobre la dependencia química y otros temas como el estrés, la autoestima y la espiritualidad, e incluso escribió una melodía para Salmos 28:9 que se hizo muy popular.

El rabino Twerski contó cómo recordaba exactamente dónde estaba sentado en la sinagoga, cuando la melodía de “Hoshia es Amecha” llegó a él. Estaba orando la oración de la mañana, allá por 1960, y cuando llegó a Salmos 28:9, comenzó a cantar esta melodía junto con el versículo. Una semana más tarde, cuando su hermano menor se casó, el rabino Twerski decidió cantar su melodía en la boda, ¡y se encendió! Algunas personas que estuvieron en la boda trajeron la melodía con ellos a Israel, y unas semanas más tarde el Breslov Chasidim la estaba cantando, y lo siguiente que supo que el Chasidim Lubavitch también la estaba cantando, y hoy todo el mundo conoce la melodía del rabino Twerski, incluso si no son conscientes de que fue el rabino Twerski quien la escribió.

Una de las partes increíbles de esta historia. es que el rabino Twerski era un hombre tan especial, que especificó que no quería que hubiera elogios en su funeral, sino más bien que sus hijos cantaran su melodía de Salmos 28:9, mientras acompañaban su cuerpo a su lugar de descanso final, y eso es exactamente lo que hicieron.

Aquí está el rabino Shlomo Katz cantando la melodía del rabino Twerski de “Hoshia es Amecha” en su memoria. Que la memoria y el legado del rabino Twerski sean una bendición para todos nosotros.

.הוֹשִׁיעָה, אֶת-עַמֶּךָ, וּבָרֵךְ אֶת-נַחֲלָתֶךָ; וּרְעֵם וְנַשְּׂאֵם, עַד-הָעוֹלָם

Salva tu pueblo, y bendice tu herencia; sé su pastor y llévalos para siempre.

(Salmos 28:9)

Nota de los traductores: Al leer esta traducción debe recordar que proviene de una transcripción de diálogos en inglés entre tres personas. Cada uno de ellos de países y culturas distintas. El formato del programa incluye la lectura de las porciones de la semana, comparando las versiones disponibles en inglés y el original hebreo directamente traducido por Nehemia Gordon. En los diálogos hay muchas frases idiomáticas en inglés que no necesariamente tenemos en el español, además se suma la dificultad de los regionalismos propios de nuestros países hispanoparlantes. Se han hecho cambios leves para mejorar la fluidez de la lectura y anotaciones en paréntesis cuando se ha entendido necesario aclarar el escrito. Las transliteraciones del hebreo, y el hebreo se han dejado igual que en la transcripción del original.

Esperamos que la transcripción anterior haya demostrado ser un recurso útil en su estudio. Si bien se ha realizado un gran esfuerzo para proporcionarle esta transcripción, debe tenerse en cuenta que el texto no ha sido revisado por los oradores y no se puede garantizar su precisión. Si desea apoyar nuestros esfuerzos para transcribir las enseñanzas en NehemiasWall.com, visite nuestra página de apoyo. ¡Todas las donaciones son deducibles de impuestos (501c3) en Estados Unidos y nos ayudan a empoderar a las personas de todo el mundo con las fuentes hebreas de su fe!

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